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【新華網】1.2億年前這種小鳥,吸引異性用哪招?

2021-09-22 新華網 金地 董瑞豐
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早白堊世反鳥類雅尾鹓鶵正型標本(王敏供圖)

雅尾鹓鶵尾羽形態、色素體和后肢羽毛(王敏供圖)

雅尾鹓鶵復原圖(章浩臻繪制,中科院古脊椎所供圖)

  在自然界中,許多雄鳥長有色彩絢麗、形態繁雜的尾羽以吸引異性。在約1.2億年前,一種鳥類也有著形態夸張的尾羽。由中科院古脊椎動物與古人類研究所研究人員主導的中外聯合團隊對這種鳥類進行了研究,揭示了性選擇和自然選擇的動態相互作用對鳥類早期演化的影響。相關成果已發表在國際期刊《當代生物學》上。

  中科院古脊椎所研究員王敏介紹,此次發現了約1.2億年前反鳥類鵬鳥科的一個新屬種“雅尾鹓鶵”。反鳥類與今鳥型類是鳥類演化史上的兩個重要類群。在約6500萬年前的白堊紀末期,反鳥類與恐龍一起滅絕,而今鳥型類則有一部分存活下來,并最終演化出了所有的現代鳥類。

  雅尾鹓鶵的尾羽極為獨特。“它的尾羽整體而言,是由扇狀的尾羽也就是6根羽毛構成的一個連續平面,和中間的1對形態特殊的長尾羽組成的。這兩種形態此前分別在其他中生代鳥類中發現過,但從未同時出現在一個標本上。”王敏解釋,可以說這是首次看到兩種特殊的尾羽形態聚合在了一起。

  這種鳥類的體型大約與現生的喜鵲相當,而它的一對長尾羽甚至超過體長的1.3倍。王敏介紹,尾羽是鳥類飛行系統中的重要一環,形態受自然選擇影響的同時,也受到性選擇的作用。雅尾鹓鶵的一對長尾羽顯然不利于個體本身的生存,但這樣一種從自然選擇角度來看越是不利的裝飾性特征,多數情況下越是反映了持有者在獲取食物、筑巢、撫育后代等方面更強的競爭力,這在性選擇機制中被稱為“障礙原理”。雅尾鹓鶵尾羽的結構很可能就是“障礙原理”作用的結果。

  研究發現,在反鳥類與今鳥型類共同存在的時間里,長尾羽在反鳥類中更為常見,這可能是兩者不同生態習性導致的。反鳥類以樹棲為主,需要通過形態夸張的尾羽繞過灌木的遮擋,才能吸引異性;而原始的今鳥型類棲息在開闊的湖邊,復雜的尾羽形態容易被捕食者發現,因而扇狀尾羽在自然選擇作用下變得更為常見,它們可能會通過鳴叫、筑巢或其他方式吸引異性。

打印 責任編輯:閻芳

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